Empaques Inteligentes: ¿Una opción sustentable para la empresa?
Científicos tienen la respuesta.
REDACCIÓN | | Edición: WEB
Empaques Inteligentes: ¿Una opción sustentable para la empresa?

Alargar la vida en anaquel y reducir la pérdida de alimentos es una preocupación e interés que comparten empresas y científicos por igual. Se trata de una problemática seria, pues sólo en América Latina, se desperdician casi 130 toneladas de alimentos anualmente, según datos de la FAO, muchos de ellos durante la producción del alimento per sé, así como después de la compra del consumidor.

Ante esta situación, científicos del Centro de Investigación en Química Aplicada (CIQA) han desarrollado nuevos empaques plásticos para conservar alimentos y alargar la vida de anaquel de muchos alimentos que, hasta el día de hoy, utilizan plásticos convencionales. Estos empaques inteligentes no sólo son más sustentables con el medio ambiente, sino que además reducen la huella ecológica de los plásticos, que equivalen a 300 millones de toneladas anuales (el peso de toda la población humana en el planeta).

 

Este proyecto hace uso de nanomateriales, entre los que destacan:

  • Nanopartículas que retardan la salida de humedad para preservar el alimento.

  • Etiquetas inteligentes que cambian de color y forma para informar sobre el estado del alimento.

  • Partículas de barrera a gases y olores perjudiciales.

  • Nanopartículas con propiedades antioxidantes.

  • Componentes con características antimicrobianas o antifúngicas.

 

El CIQA trabaja específicamente en materiales conocidos como nanoarcillas, que impiden la liberación de gases en alimentos perecederos como frutas y hortalizas, así como películas antimicrobianas que complementan la protección de productos perecederos sin afectar la composición del alimento ni repercutir negativamente en la huella de carbono dado su alto  nivel de biodegradabilidad.

El potencial de estos alimentos a nivel empresarial e industrial es amplio, según investigadores del Centro, especialmente en las industrias panificadoras y biomédicas. Llevar estas importantes innovaciones de materiales a un nivel comercial permitiría ahorrar gastos importantes de empaques nocivos y costosos, sustituyéndolos por otras opciones más económicas y sustentables con el medio ambiente.

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