Bill Gates: De empresario a visionario
A sus 20 años creó una de las compañías norteamericanas más importantes del siglo XX; a sus 40 se convirtió en el hombre más rico del mundo. Ahora, con casi 60 años, Bill Gates no busca quedarse con su fortuna, sino entregarla a las personas para transformar al tercer mundo.
Redacción MPC |
Bill Gates: De empresario a visionario

Cuando dejó su puesto como presidente de Microsoft, en febrero del 2014, William Henry ‘Bill’ Gates III había sido catalogado como el hombre más rico del mundo por la revista Forbes en 15 ocasiones. También creó su primer programa de computadora a los 13 años, y su primera compañía, Traf-O-Data, con Paul Allen (cofundador de Microsoft) a los 17. En noviembre de 1975, con solo 20 años de edad, Bill Gates abandonó sus estudios en la Universidad de Harvard y cofundó “Micro-Soft” (una combinación de las palabras ‘microprocesador’ y ‘software’); y un año después, Bill y Paul registrarían el emblemático nombre por el que todos conocemos a esta empresa: Microsoft, la compañía de computación y software personal más grande del mundo.

Aunque lo conocemos más como un gurú de la tecnología como un nerd y como un empresario, estas no son las únicas facetas de Bill Gates; él también es un emprendedor social. Mientras no está ofreciendo asesoría tecnológica en Microsoft, Bill Gates se preocupa por impulsar programas educativos, financiar investigaciones, brindar acceso a más y mejores sistemas de salud y acabar con la pobreza en el mundo.

 

“Para convertir el interés por ayudar en acciones, necesitamos reconocer un problema, encontrar una solución y entregar impacto.” Bill Gates

 

Primer acto: negocios; segundo acto: sustentabilidad

Para el año 2000, el liderazgo de Bill Gates mantuvo a Microsoft en la vanguardia de la revolución digital, desarrollando sistemas operativos como MS-DOS o Windows, y con paquetes y software como Office (compuesto por Microsoft Word, Excel, PowerPoint, etc.) e Internet Explorer. Así, Bill Gates logró cumplir una de sus principales visiones: que todos los hogares y escritorios de oficina contaran con una computadora personal. Sin embargo, esta fue solo la primera meta por cumplir en su trayectoria emprendedora.

Bill Gates se ha involucrado en actividades de responsabilidad social desde los años 90. Primero estudió la labor de filántropos como Andrew Carnegie y John D. Rockefeller, y vendiendo una parte de sus acciones de Microsoft para formar la fundación William H. Gates. Pero fue hasta el año 2000 que Gates, junto a su esposa Melinda, conformó The Bill & Melinda Gates Foundation, dedicada a promover y crear un mundo desarrollado, equitativo y sustentable.

 

 

De ‘centimillonario’ a filántropo

Con una dotación financiera estimada en 42 mil millones de dólares, esta es la organización privada más grande y rica del mundo. Además de Bill y Melinda, la fundación también es apoyada por William H. Gates, Sr. (el padre de Bill Gates) y por el empresario norteamericano Warren Buffet. Con esta sinergia, The Bill & Melinda Gates Foundation espera reducir la pobreza extrema, expandir las oportunidades de educación y el acceso a las tecnologías de la información, así como mejorar los sistemas de salud y erradicar enfermedades, a nivel mundial.

Aunque Bill Gates no dejó de trabajar en Microsoft hasta el 2014, sí comenzó a preparar su salida desde el 2006, para dedicar más tiempo a su labor social. Así, Bill Gates se ha convertido en participante y difusor de tiempo completo para The Bill & Melinda Gates Foundation —y también ha donado 28 mil millones de dólares de sus propias ganancias—, como conferencista en distintos escenarios, y supervisando las concesiones que ofrecen a diversas instituciones alrededor del mundo, así como a los proyectos de la fundación en sus cuatro programas principales:

 

Salud Pública Mundial

Está dedicada a encauzar los avances más vanguardistas en ciencia y tecnología para salvar las vidas de personas enfermas en países en vías de desarrollo. A la fecha, el programa de Salud Pública mundial ha donado más de 6 mil millones de dólares a diversas instituciones para brindar vacunas, capacitar médicos y prevenir (y erradicar, en un futuro) enfermedades como polio, malaria y SIDA. Además, este programa también se encarga de ofrecer y crear soluciones de nutrición para que las propias familias sepan cómo mejorar sus condiciones de salud, por su cuenta. Incluso, la fundación ha donado 70 millones de dólares para mejorar las condiciones de nutrición y agricultura en África.

 

 

Desarrollo Global

Es el programa dedicado a combatir la pobreza extrema en el mundo. Algunos de sus objetivos son eliminar la esclavitud y el tráfico de personas; capacitación y mayores opciones de ahorro y finanzas para personas de bajos recursos; apoyo a las mujeres emprendedoras más pobres de América Latina; tratamientos de saneamiento de agua e higiene en países subdesarrollados, entre otros. Este programa también apoya diversos proyectos tecnológicos que pueden mejorar la calidad de vida de las personas, como el desarrollo de innovaciones en diseño de inodoros, o transformar los desechos fecales en nutrientes para el suelo.

 

 

Estados Unidos

Su objetivo principal es potenciar la educación de los estudiantes de preparatoria en los Estados Unidos (EU). Entre sus iniciativas principales se encuentran brindar acceso a internet en las bibliotecas públicas de EU; crear escuelas más pequeñas para garantizar un mejor contacto entre alumnos y maestros, para elevar los niveles de enseñanza; una multiplataforma digital que ofrezca videos de desarrollo profesional para maestros; así como diversas donaciones a universidades alrededor del mundo.

 

 

Defensoría y Políticas Mundiales

Comprende las relaciones que The Bill & Melinda Gates Foundation establece con los sectores público y privado. Su misión principal es generar alianzas estratégicas que permitan a la fundación ampliar el alcance de sus programas y proyectos, alrededor del mundo. Este programa cuenta con oficinas en Seattle, Washington D.C., Londres, China, India, Etiopía, Nigeria y Sudáfrica.

 

 

Desde octubre del 2006, la fundación está dividida en dos entidades: The Bill & Melinda Gates Foundation Trust, que se encarga de administrar los recursos económicos; y la propia fundación, que conduce todas las operaciones y se encarga de elegir a los mejores candidatos para recibir las donaciones. Además, también está estipulado que todos los recursos de la fundación deben gastarse completamente, 20 años después de la muerte de Bill y Melinda Gates, dando fin a The Bill & Melinda Gates Foundation. Hasta ese entonces, la fundación está determinada a terminar con la pobreza para el año 2035, y resolver muchos más problemas sociales a nivel mundial.

A lo largo de sus primeros 15 años de trabajo, el trabajo filantrópico de Bill y Melinda Gates ha sido reconocido en diversas ocasiones. En 2006, The Bill & Melinda Gates Foundation recibió el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación internacional; en 2007, la expresidenta de India Pratibha Devisingh Patil (la primera mujer de su país en asumir este cargo), galardonó a la fundación con el Premio Indira Gandhi por la Paz; y este año, Bill y Melinda recibieron el Padma Bhushan, el tercer reconocimiento civil más prestigioso de la República de India.

 

 

Un emprendedor incansable

Este año, Bill Gates fue catalogado como el hombre más rico del mundo en Forbes por decimosexta ocasión, y también continúa colaborando en Microsoft como asesor tecnológico junto a Satya Nadella, el nuevo CEO de la compañía. Sin embargo, Bill Gates no ha dejado de emprender e invertir en diversas empresas y oportunidades de negocios, como Cascade Investments, LLC, una compañía inversionista y accionaria; bgC3, empresa think-tank (institución dedicada a la reflexión intelectual) que ofrece servicios científicos, tecnológicos, de investigación, de análisis industrial y desarrollo de software destinado a combatir la pobreza; Corbis, empresa enfocada en brindar servicios de licenciamiento y derechos de imágenes digitales; y ResearchGate, un sitio web especializado en networking para la comunidad científica.

Junto con The Bill & Melinda Gates Foundation, todos estos proyectos forman parte de la visión particular de Bill Gates para encontrar y resolver problemas. Desde su punto de vista, el mundo es un sistema operativo gigante que necesita depurarse con nuevos códigos para mejorar la programación del planeta y enmendar los errores pasados. Para Bill Gates, no importa qué tan grande sea el sistema —Windows, pobreza, cambio climático o educación—, si se cuenta con las herramientas y las habilidades adecuadas para recomponerlo.

 

PARA SABER MÁS

Conoce los proyectos de Bill Gates
Perfil en Forbes: www.forbes.com/profile/bill-gates
The Bill & Melinda Gates Foundation: www.gatesfoundation.org
Entrevista en The Rolling Stone: http://rol.st/1GVi9DW
Conferencias en TED: www.ted.com/speakers/bill_gates
Facebook: www.facebook.com/BillGates
Twitter: @BillGates

 

 

 

 

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Fotografía de Claudio Toledo, utilizada bajo licencia CC BY 2.0

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Fotografía de Gisela Guardino, utilizada bajo licencia CC BY-SA 2.0

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Fotografía de Mohammad Jangda, utilizada bajo licencia CC BY-SA 2.0

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Fotografía de Masaru Kamikura, utilizada bajo licencia CC BY 2.0

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Fotografía de Masaru Kamikura, utilizada bajo licencia CC BY 2.0

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Fotografía de Sebastián Vital, utilizada bajo licencia CC BY 2.0

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Fotografía de Masaru Kamikura, utilizada bajo licencia CC BY 2.0

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