Esfuerzos agrícolas y space farming
El desarrollo de alimentos en el espacio es el reto actual ante los proyectos de colonización de la Luna y Marte.
Xulio Guillén | Edición 56 |
Esfuerzos agrícolas y space farming

SPACE FARMING

De convertirse la industria aeroespacial en un atractivo turístico, nos enfrentaremos a un reto sin precedente: el desarrollo de alimentos en el espacio. Ya hay avanzadas investigaciones sobre el llamado space farming, de manera que sea posible, en un mediano plazo, la producción de recursos agrícolas en el espacio, para facilitar las cada vez más largas estancias de los astronautas en la Estación Espacial Internacional (EEI) y los futuros viajes turísticos a la órbita terrestre.

 

La producción de alimentos en el espacio no será sencilla, ya que se enfrentan a un ámbito complejo, caracterizado por la gravedad cero, la luminosidad y alta radiación. Durante el 2018, el mexicano José Ernesto Olvera González, profesor investigador del Instituto Tecnológico de Pabellón de Arteaga, en coordinación con el estadounidense Deland Myers, de la Prairie View A&M University, ha estado estudiando los sistemas de crecimiento de las plantas con aplicación de luz artificial y la forma en que afecta a las hortalizas en ambientes hostiles. Lo que involucra conocimientos de biología, óptica y mecatrónica.

 

Otro grupo de científicos está haciendo lo propio con el tema del agua. A través del proyecto ECOsystem Spaceborne Thermal Radiometer Experiment on Space Station (ECOSTRESS), se planea recopilar toda la información sobre la reacción de las plantas ante la sequía en todo el mundo. El objetivo es utilizar la menor cantidad de agua posible para la producción de alimentos vegetales. Estos desarrollos están enfocados en la producción agrícola espacial, ya que en muchos lugares del mundo la agroindustria ya está tecnificada.

 

Aunque ya se han cultivado lechugas en el espacio y han sido ingeridas por seres humanos, el reto para los siguientes lustros será crear ambientes artificiales controlados donde se produzca la mayor parte de los alimentos que los astronautas consuman, como habas, semillas de mostaza y rábanos que ya también son parte de las siembras en la EEI.

 

Esto a su vez reforzará el negocio de alimentar turistas en circunstancias galácticas. Sin olvidar que habrá mucho qué hacer para entender la tierra de otros planetas y los insumos necesarios, como fertilizante, suelo, insolación, dióxido de carbono, nitrógeno y oxígeno, etcétera. Muchas de estas cuestiones ya son tarea diaria de la NASA.

 

ESFUERZOS AGRÍCOLAS

GreenHab. Desarrollado en la Estación de Investigación del Desierto de Marte, en Utah, un invernadero emula los desafíos resultantes de la agricultura en el Planeta Rojo.

Lada y el Sistema Europeo de Cultivo Modular. Experimento de la Estación Espacial Internacional para cultivar pequeñas cantidades de alimentos frescos.

Veggie. Sistema de Producción de Vegetales de la NASA. Unidad desplegable que produce cultivos tipo ensalada a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Micro Ecosistema Lunar. Cilindro con semillas y huevos de insectos para probar si podrían desarrollarse en sinergia.

Alina. Módulo de aterrizaje lunar. Experimento de Crecimiento de Plantas Lunares (LPX) donde la NASA intentará germinar y cultivar varios tipos de plantas.

 

LUCRAR CON LAS ESTRELLAS

EMPRESARIO

PROYECTO

OBJETIVO

Elon Musk 

(Sudafrica)

SpaceX

Reducir el coste y mejorar la fiabilidad del acceso al espacio, a través de vehículos reutilizables para llevar humanos a Marte. 

Richard Branson 

(Reino Unido)

Virgin Galactic

Hacer unidad de negocio a partir del manejo de comunicaciones satelitales de órbita baja, así como vuelos de turismo espacial.

Jeff Bezos

(Estados Unidos)

Blue Origin

Crear hábitats sostenibles que alberguen ciudades y tierras de cultivo, funcionando con gravedad artificial.

Giulio Ranzo 

(Italia)

Avio

Desarrollo de cohetes que ayuden a trasladar y poner en órbita satélites que utiliza la Agencia Espacial Europea.

Jane Poynter 

(Reino Unido)

World View Enterprises 

Una cápsula presurizada, impulsada por un globo aerostático que lleve a personas a la estratosfera.

Daniel Ceperley 

(Estados Unidos)

LeoLabs

Encontrar soluciones al problema de la basura espacial.

Pedro Gabay 

(Mexico)

Datiotec Aeroespacial

Cohete que sirva a las universidades para lanzar pequeños satélites y realizar experimentos de microgravedad.

Johann-Dietrich Wörner

(Alemania)

e.Deorbit 

Captura de basura espacial, dentro de la iniciativa ‘Espacio Limpio’ de la Agencia Espacial Europea. 

Bas Lansdorp 

(Países Bajos)

Mars One

Establecer una colonia humana en Marte. El plan es lanzar en 2022 un primer equipo monitoreado con cámaras 24/7.

 

Aleksandr Khokhlov 

(Rusia)

Argo

Mandar un nave tripulada alrededor de Venus y Marte, y desplegar una sonda de pequeño tamaño en ambos planetas.  

Yuri Milner 

(Israel)

Breakthrough Starshot

Construir naves interestelares que viajen a 20% de la velocidad de la luz, para llegar al sistema estelar Alpha Centauri.

 

Frank Bunger 

(Estados Unidos)

Orion Span

Hotel espacial y condos de lujo llamado Aurora Station, con capacidad de seis personas y una estancia de 12 días.


 

Naveen Jain 

(India)

Moon Express

Exploración y explotación de recursos en la Luna, con la autorización de la Administración Federal de Aviación de EUA.

 

DE VUELTA A  LA LUNA

  • La Agencia Espacial Europea pretende establecer en la Luna una base permanente para 2030, por lo que se estableció un plan de 37 lanzamientos experimentales a 10 años.

  • Las pruebas inician el año entrante con sondas robóticas que prepararán el hemisferio menos explorado de este satélite natural.

  • El proyecto coincide con las intenciones de la NASA de abandonar la EEI, por lo que una sinergia de esfuerzos concretaría un punto intermedio de cara a los viajes a Marte.

  • La misión, llamada “Artemis”, pretende además estudiar los cráteres en la luna para entender los impactos en la Tierra, así como aprovechar el agua congelada de los mismos.

  • El costo proyectado interno es de 6 a 8 mil millones por año, además del presupuesto existente de la NASA de alrededor de 20 mil millones.

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